Una meditación de Acción de Gracias

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El Día de Acción de Gracias, simbolizado por un banquete alegre en compañía de amigos y familiares, es un momento para considerar cómo, cualesquiera que sean las frustraciones de la vida, uno es afortunado en muchos aspectos.

Para un estudiante universitario que contempla el amplio rango de variación humana y considera cómo las sociedades de nuestro mundo evolucionaron hasta convertirse en lo que son hoy, aquí hay algunas características del orden mundial moderno para las cuales, me parece, el dar las gracias puede ser especialmente apropiado. A riesgo de ser un poco sensiblero, los sugiero aquí en caso de que quieras pensar en ellas durante las vacaciones.

  1. Ya no condonamos la esclavitud, a pesar de su persistencia. (La mayoría de las sociedades desde el Neolítico lo han exhibido).
  2. Apoyamos la monogamia y condenamos los harenes y el concubinato. (Esto no ha sido verdadero en la mayoría de las sociedades).
  3. Apoyamos la libertad personal como una idea general, y distinguimos algunas libertades específicas tales como las libertades de
  • reunirse
  • elegir a una pareja
  • tener opiniones disidentes
  • perseguir objetivos políticos o económicos
  • estudiar y recibir una educación
  • crear, exhibir y realizar obras de arte
  • informar noticias

(La libertad política era una idea rara hasta los tiempos modernos. La tolerancia religiosa era casi desconocida. En pocas sociedades uno elegía su propia pareja. En la mayoría, la educación -incluso la alfabetización simple- se desalentaba activamente, especialmente para las mujeres. Reportar noticias está restringido en gran parte del mundo, incluso hoy en día.)

  1. Nuestro enfoque a la enfermedad no es a través de la magia. (La mayoría de las sociedades desde el comienzo de la vida humana han tratado de curar las enfermedades principalmente a través de la magia).
  2. Apoyamos a los parlamentos y condenamos a los tiranos. (La mayoría de los estados desde la Edad de Bronce han sido administrados por tiranos y nunca han oído hablar de parlamentos).
  3. Apoyamos la idea de los derechos legales; condenamos la tortura; no otorgamos un estatus legal al crimen de la brujería. (Ha sido una sociedad rara que ha definido cualquier derecho legal, o no ha usado la tortura, o no ha ejecutado hechiceros).
  4. Raramente glorificamos la guerra por el bien de la guerra.
  5. Buscamos asegurar la salud y el bienestar físico de todos. (Pocas sociedades han tenido los medios o la voluntad para hacerlo).
  6. Experimentamos indignación ante la corrupción, la explotación y el racismo.
  7. No practicamos sacrificios humanos.
  8. Valoramos la alfabetización y tratamos de extenderla a todos. (A lo largo de la historia, casi todos los seres humanos han sido analfabetos, y los que saben leer y escribir han tratado a menudo de limitar la alfabetización a clases limitadas de personas).
  9. Apoyamos en lugar de reprimir la curiosidad acerca de cómo funciona el mundo, y entendemos y seguimos formas de mejorar nuestro conocimiento real sobre el mundo. (La mayoría de las sociedades han preferido una línea de partido a una mente abierta).
  10. Respaldamos la curiosidad sobre otras sociedades y sus culturas y condenamos a quienes tratan a otras sociedades con desprecio instintivo.
  11. Tenemos café espresso, teléfonos inteligentes, envolturas de plástico y plomería de interiores.
  12. Permitimos que muy pocos de nuestros jóvenes más prometedores vayan al Eleanor Roosevelt College y tomen “The Making of the Modern World” (MMW).
  13. Dedicamos un feriado para reflexionar sobre todas las razones por las que deberíamos estar agradecidos.

Gran parte de esta lista se inspiró en un editorial del Dr. Bernard Lewis, profesor eméritode Estudios del Cercano Oriente en Princeton. Su editorial apareció en The Wall Street Journal (2 de mayo de 1988, el año en que se impartió por primera vez el MMW). En él, el profesor Lewis señaló que casi todas estas características del mundo moderno provienen de la tradición histórica “occidental”, y argumentó razonablemente en contra de los intentos populares de eliminar la historia y la filosofía occidentales de los planes de estudios universitarios.

Su editorial fue recortada y distribuida a algunos profesores de la UCSD (por un colega que ya no trabaja con nosotros) como un ejemplo del tipo de etnocentrismo escandaloso, objetable y cargado de valores que los educadores de pensamiento correcto deberían tratar de eliminar.

¿Deberíamos?